Fallece Christodoulos, arzobispo ortodoxo de Atenas y primado de Grecia.
Mejoró en sus diez años de obispado las históricamente tensas relaciones entre su Iglesia y el Vaticano.

Fallece Christodoulos, arzobispo ortodoxo de Atenas y primado de Grecia
Fallece Christodoulos, arzobispo ortodoxo de Atenas y primado de Grecia

Christodoulos y Benedicto XVI lograron relajar las relaciones entre Atenas y el Vaticano.

Nacionalista y controvertidoNacido el 17 de enero de 1939 en Xanthi, en el noreste de Grecia, Christodoulos fue elegido primado vitalicio en 1998, y fue el arzobispo más joven de Grecia y con ideas nacionalistas y religiosas que levantaban gran controversia en la sociedad griega, que en un 97% es de religión ortodoxa.Durante su carrera incitó a sus fieles a salir a las calles en protesta contra los bombardeos de la OTAN en Serbia (1999) y abogó contra cualquier negociación sobre el mantenimiento de la palabra "macedonia" por el nuevo estado ex yugoslavo de Macedonia.Sus ideas se volvían contra "las directivas de Bruselas", que consideraba como el centro de decisiones contra los intereses griegos y se expresaba también contra el ingreso de Turquía a la Unión Europea (UE).En 2000, Christodoulos volvió a ocupar las portadas con la convocatoria de masivas manifestaciones en las principales ciudades griegas, reuniendo a 300.000 manifestantes en Atenas, contra la decisión del entonces ejecutivo socialista de suprimir la indicación de "religión" en las nuevas células de identidad nacional.El arzobispo logró recaudar tres millones de firmas contra el gobierno y pidió un referendo, pero no lo consiguió y la indicación religiosa fue eliminada. Christodoulos, el arzobispo ortodoxo de Atenas y primado de Grecia, ha fallecido a los 69 años en su residencia en la capital griega tras una larga enfermedad, según fuentes de la iglesia autocéfala ortodoxa griega. Padecía cáncer de hígado y intestino desde el año pasado. Tras un intento fallido de trasplante de hígado en octubre pasado en una clínica de Miami (EEUU), el obispo pidió no ser más hospitalizado y se encontraba en estado muy grave desde hace un mes.Acercamiento con el VaticanoPasará a la historia por ser el responsable de haber mejorado en sus diez años de obispado las históricamente tensas relaciones entre su Iglesia y el Vaticano. En 2001, Christodoulos recibió la primera visita de un pontífice católico a Grecia tras el gran Cisma de 1054, sellada por la petición del Papa Juan Pablo II de perdón por los pecados cometidos por católicos contra ortodoxos a través de los siglos.Christodoulos, que en su vida civil se llamaba Christos Papaskevaides, se reunió en diciembre de 2006 con el actual Papa Benedicto XVI, en el Vaticano, en donde firmaron una declaración común sobre su compromiso para la unidad cristiana.Sin embargo, el arzobispo era muy criticado por la izquierda liberal de su país, que lo consideró un reaccionario, aunque en los últimos meses de su vida logró reconciliarse con algunos de sus críticos.Elección del sucesorLa santa sede de la Iglesia Ortodoxa griega, tras reunirse de forma extraordinaria, ha anunciado que el funeral por el arzobispo de Atenas y primado de Grecia Christodulos. se celebrará el próximo jueves.El entierro se hará con honores de jefe de Estado tras cuatro días de duelo nacional, en el Primer Cementerio general de la capital helena a las 11.00 hora local (9.00 GMT).Los obispos metropolitanos también han decidido celebrar las elecciones para la sucesión de Christodulos el próximo 7 de febrero, entre los candidatos que se presenten al puesto más elevado de la Iglesia ortodoxa griega.A las honras fúnebres asistirán miembros del Gobierno heleno, así como del patriarca ecuménico ortodoxo de Constantinopla, Bartolomeo, el de Alejandría y el de Jerusalén. La Santa Sede ha anunciado que enviará una representación.


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